うつ病で保育士をやめたい

保育士をやめたいと考える人の中に、うつ病を発症している保育士さんも増えているようです。そこで、実際の保育士さんの声なども参考にしながら、うつ病の予防や対処法について考えていきましょう。

増える保育士のうつ病

厚生労働省が公表している調査結果によると、精神疾患によって治療を受けている人の割合は年々増加しており、中でも全国のうつ病患者は平成14年の71.1万人から、平成29年には127.6万人まで増えるなど、深刻な社会問題として認知されています。

また、保育士の労働環境は、労働人口の不足による仕事の増加や、保護者からのクレームへの対応といった原因によって、肉体的にも精神的にも大変な状態になっていることもあり、保育士はストレスを抱えやすい仕事の1つといえるでしょう。

うつ病は過度のストレスや慢性的な肉体疲労によって、脳の神経伝達物質の機能が低下してしまうことで引き起こされるといわれており、さらにホルモンバランスの変化の影響を受けやすい女性では、うつ病傾向のある患者予備軍が増えやすいとも考えられています。そのため、仕事でストレスを抱きやすく女性の割合も多い現代の保育士は、全体的にうつ病リスクが高い職業と考えられるかも知れません。

一方、うつ病は自覚しづらい病気の1つともされており、自分がうつ病だとはっきり分かった時点ではすでに症状がかなり進行していて、直ちに治療を始めなければならないといったケースも少なくありません。

そのため、保育士にとって健全に仕事を続けていく上で、うつ病に対する予防やストレスケアは非常に重要です。

※参照元:厚生労働省|みんなのメンタルヘルス総合サイト(https://www.mhlw.go.jp/kokoro/speciality/data.html#

保育士にうつ病が多い理由

小さな子どもを世話するという責任感

保育士は小さな子どもを大切に保育するという、社会的にも重大な役割を担っている職業であり、実際に保育士として働く人々には大きな責任感が求められます。すると、最初は子どもが好きという純粋な気持ちで保育士になった人でも、時には仕事に対して不安や大変さを感じてしまうこともあるでしょう。

また、子どもにはそれぞれ個性があり、保育士としてある程度の経験を重ねたつもりでも、想定外のトラブルに対する危機意識を忘れることはできません。そのため、保育士として毎日子どもたちと接していく中で、自分自身でも気づかない内に緊張感で疲弊してしまうこともあります。

保護者との関係や理不尽なクレーム

どれだけ真面目に保育士として働いていても、保護者の中には理不尽なクレームをつけてくる人もいます。また、保護者との争いを避けて、園長先生や先輩保育士が自分の見方をしてくれないこともあり、そういった環境は一層に保育士のストレスを増大させていく原因です。

時間外の業務など過酷な労働環境

保育施設では現代でも、手作りディスプレイや手書きの連絡帳といった、昔ながらのスタイルが好まれる場合も多く、効率性を考えると無駄に感じられることもあるでしょう。

もちろん、手間暇をかけた仕事や作業が大切な価値を生むこともありますが、時にはそれらの仕事を自宅にまで持ち帰らなければならないこともあり、プライベートと仕事のバランスが崩れてストレスを増やす原因になることもあります。

やめたいのにやめられない

うつ病を悪化させるリスク要因として、保育士をやめたいと思っても、人手不足や子どもへの愛情といった理由からなかなかやめると言い出せず、辛い気持ちを押し殺して働き続けるといったものも挙げられます。

うつ病に悩んでいる保育士の声

ケース1:理不尽なクレームでうつ病を発症

とても真面目で責任感があり、誰からも尊敬される保育士として働いていたAさんですが、ある時そんなAさんに対して理不尽なクレームをつける保護者が現れたことで、状況が一変しました。そもそも問題のある保護者で、周囲もAさんに責任がないと分かっていましたが、完璧主義だったAさんは大変なショックを受け、日に日に元気を失っていったようです。その上、真面目なAさんはそれでも問題に対して向き合おうとし続け、ある時ついに限界を迎えて立てなくなり、そのままうつ病と診断されて保育園を退職するという結果になりました。

※参照元:保育士.net(https://www.e-hoikushi.net/column/254/

ケース2:やる気が空回りして園内で浮いてしまった

保育士として関西で働いていたBさんは、ご主人の転勤に合わせて家族で北海道へ引っ越し、そこで改めて保育士として再スタートを切りました。ですが、土地柄の違いかBさんの努力や情熱が新しい保育園で空回りしてしまうこともあり、密かに悩みを抱えていたそうです。また、初めて体験する北海道の冬の寒さで体調を崩してしまい、どんどんと落ち込んでいったBさんはそのままうつ病を発症してしまいました。現在はご主人と一緒に、カウンセリングを受けながら投薬治療を続けているそうです。

※参照元:うつ病こころとからだ(https://utsu.ne.jp/experience/story01.html

うつ病の原因と対策

まずはうつ病を知ろう

心と体はつながっており、うつ病になると心身に様々な症状が現れます。

精神的症状

常に気分が落ち込んでしまう、日常の些細なことでも不安感や焦燥感が強まる、自分に価値を感じられなくなって何もかもがどうでも良くなる、好きなことをしていても楽しさを感じられない、このような諸症状はうつ病でしばしば見られる症状です。

また、注意力が失われることでケアレスミスが増えたり、それによってさらに自分を責めたりといった悪循環におちいることもあります。

肉体的症状

うつ病になると、睡眠障害や食欲不振、疲労感、過呼吸や喉の渇き、大量の発汗といった肉体的な症状が現れることもポイントです。また、やけに体を重く感じたり、頭痛や関節痛といった原因不明の痛みを感じたりといった症状が認められるケースもあります。

うつ病予防にも役立つセルフチェック

以下のような自覚症状が2週間以上続いた場合、医療機関への受診を考えることも必要でしょう。

  • 寝たくても眠れない
  • 仕事に行くのが辛くなる
  • 喜びや楽しさを感じられない
  • 子どもを見ても可愛いと思えない
  • 食欲不振
  • 他人への興味を失った
  • 些細なことでイライラする
  • 急に不安になったり涙が出たりする
  • 集中力の欠如
  • 原因不明の痛みやだるさが続く
  • 息苦しさや冷や汗、動機が続く

ただし、注意しなければならない点は、上記のような症状があったからといって、必ずしもうつ病であるとは限らないということです。

うつ病かも知れないと過度な不安を抱き、心配で余計にストレスを抱えること逆効果です。実際これらの症状はうつ病以外の病気でも現れるため、気になる項目があった場合は、まず原因を冷静に確かめるために医療機関へ相談してください。

もしうつ病になったら?おすすめの対処法

休息時間の確保

うつ病と診断されて最初に考えるべきは自分の治療です。うつ病は歴とした病気であり、無理をして治るものではありません。そのため、有給休暇を活用したり一時的に休職したりして、休息時間を確保することが大切です。

また、もしも色々な事情で休めない場合は、職場に相談して勤務スタイルの変更などを検討していきましょう。

カウンセリングと専門医の治療

うつ病の治療には精神的なケアと肉体的なケアを同時に行う必要があり、それには専門医やカウンセラーといったプロのサポートが欠かせません。

うつ病に関する相談窓口には行政が用意しているものもあり、受診すべき医療機関が思いつかなければ役所へ相談することも1つの方法です。

生活環境や職場を変える

保育士としての仕事がうつ病の原因であれば、現在の職場を変えることも重要な対処法です。ただし、ストレスの原因は常に1つとは限らず、ライフスタイルを総合的に見直して、リラックスできる状態へ改善していくことが求められます。

職場復帰は小規模施設から

うつ病の治療が進んで、再び保育士として働こうと思った場合、いきなり大規模保育施設で忙しく働くのでなく、まずは小規模施設でゆっくりと体を慣らしていくようにしましょう。

取材協力
メディフェアHP

引用元HP:株式会社メディフェア公式HP(http://medifare.jp/)

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